agosto 9, 2022

El Nuevo Guárico

Libre, Plural y Objetivo

Funcionarios de EEUU viajan a Venezuela

El viaje es la visita de más alto nivel de funcionarios estadounidenses a Caracas en años, impulsada por el deseo de separar a Rusia de sus aliados latinoamericanos restantes

Altos funcionarios estadounidenses viajarán a Venezuela el sábado para reunirse con el gobierno del presidente Nicolás Maduro, según personas familiarizadas con el asunto, mientras la administración Biden intensifica los esfuerzos para separar a Rusia de sus aliados internacionales restantes en medio de un enfrentamiento cada vez mayor sobre Ucrania.

El viaje es la visita de más alto nivel de funcionarios de Washington a Caracas en años. Los Estados Unidos rompieron relaciones diplomáticas con Maduro y cerró su embajada en Caracas en 2019, después de acusar al líder autoritario de fraude electoral. La administración Trump intentó derrocar al gobierno de Maduro sancionando las exportaciones de petróleo venezolano y a los altos funcionarios del país, y reconociendo al líder de la oposición, Juan Guaidó, como presidente legal de Venezuela.

Maduro respondió a las sanciones buscando ayuda económica y diplomática de Rusia, así como de Irán y China. Las empresas y bancos de energía rusos han sido fundamentales para permitir que Venezuela continúe exportando petróleo, la mayor fuente de divisas del país, a pesar de las sanciones, según funcionarios estadounidenses, funcionarios venezolanos y empresarios.

La invasión rusa de Ucrania ha llevado a los Estados Unidos a prestar más atención al presidente Vladimir Putin. Los aliados de Putin en América Latina, que Washington cree que podrían convertirse en amenazas a la seguridad si se profundiza el enfrentamiento con Rusia, según funcionarios estadounidenses actuales y anteriores que hablaron bajo la condición de permanecer en el anonimato para discutir asuntos políticos delicados.

A medida que la economía de Rusia se cráteriza, Estados Unidos está aprovechando la oportunidad para avanzar en su agenda entre las autocracias latinoamericanas que podrían empezar a ver a Putin como un aliado cada vez más débil.

Cuando Estados Unidos y sus aliados comenzaron a considerar sanciones a las exportaciones rusas de petróleo y gas este mes para castigar al país por la devastación causada en Ucrania, voces prominentes afiliadas a los dos principales partidos políticos estadounidenses señalaron a Venezuela como un posible sustituto.

Republicanos bien conectados han participado en conversaciones sobre el reinicio del comercio de petróleo, incluido Scott Taylor, un excongresista republicano de Virginia que está trabajando con Robert Stryk, un cabildero de Washington que se registró brevemente para representar al régimen de Maduro en 2020 y permanece en contacto con las personas que lo rodean.

Taylor dijo que habló el viernes por la noche con un empresario venezolano que señaló que el equipo de Maduro estaba ansioso por volver a comprometerse con los Estados Unidos.


“Deberíamos aprovechar esta oportunidad para lograr una victoria diplomática y una brecha entre Rusia y Venezuela”, dijo en un comunicado.

Trish Regan, expresentador de Fox News y personalidad conservadora de los medios de comunicación, pidió una alianza con Venezuela para desplazar el petróleo ruso del mercado estadounidense.

“Venezuela tiene la mayor fuente de reservas de petróleo hasta ahora, ¿se la estamos entregando a los chinos y rusos?” escribió en Twitter el viernes.

Poco antes de la invasión rusa de Ucrania, Yuri Borisov, viceprimer ministro de Rusia, viajó a Caracas para reunirse con funcionarios de Maduro. El mandatario socialista ha hablado con su par ruso por teléfono al menos dos veces en el último mes, según declaraciones de ambos gobiernos.


No está claro cuánto tiempo permanecerá en Caracas la delegación de los Estados Unidos, que incluye a altos funcionarios del Departamento de Estado y de la Casa Blanca, o con quién se reunirá el grupo. Portavoces de Maduro y el Departamento de Estado y el Consejo de Seguridad Nacional de Washington no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Antes de que Estados Unidos impusiera sanciones, Venezuela envió la mayor parte de su petróleo a EE. UU. Costa del Golfo, cuyas refinerías se construyeron específicamente para procesar las pesadas calidades de crudo de Venezuela.

Si Estados Unidos reduce las importaciones de petróleo ruso, Venezuela podría reemplazar algunos de los suministros perdidos, dijo Francisco Monaldi, experto en energía venezolana de la Universidad Rice en Houston.

Maduro parecía abierto a discutir acuerdos petroleros con los Estados Unidos.

“Aquí está el petróleo de Venezuela, que está disponible para quien quiera producirlo y comprarlo, ya sea un inversor de Asia, Europa o Estados Unidos”, dijo en un discurso público el jueves.

Maduro y otros aliados rusos en América Latina han empezado a distanciarse de la guerra en Ucrania. Venezuela, Nicaragua y Cuba se abstuvieron o no votaron sobre las dos resoluciones propuestas en las Naciones Unidas esta semana para condenar la agresión rusa, y los líderes de Venezuela y Cuba han pedido una solución diplomática a la crisis.